G&T2013

Maandelijks Nieuwsblad voor Garmerwolde, Thesinge en omstreken

39e jaargang - juli 2013 

Alfred Ottens bouwt aan zijn toekomst

 

201307

Alfred Ottens voor zijn busje (foto: Joost van den Berg)

Thesinge heeft er weer een nieuw bedrijf bij gekregen. Op 18 maart van dit jaar werd Bouwbedrijf Alfred Ottens ingeschreven bij de Kamer van Koophandel. Voor het eerst in zijn leven was Alfred zelfstandig ondernemer. Inmiddels is zijn mooie geel-zwart beletterde bus een vertrouwd beeld geworden in het dorp. Vrijwel iedereen heeft hem wel eens zien rijden, vaak met een aanhanger vol bouwmaterialen, want Alfred heeft het al vanaf de start ‘lekker druk’.

Een half leven voor dezelfde baas
Kort voor zijn 30e verjaardag, tijdens de wintersportvakantie, hakte Alfred de knoop door. Hij ging voor zichzelf beginnen! 12,5 jaar had hij voor dezelfde baas in Haren gewerkt. 15 jaar zelfs - zijn halve leven dus - als je het vakantiewerk en de stages meetelt. Toen kwam het slechte nieuws: hij kreeg ontslag: ‘Mijn werkgever wilde er op den duur mee stoppen. Hij was niet meer de jongste en had geen opvolger. Bovendien liep het bedrijf minder goed door de crisis. Daardoor kon hij om economische redenen een ontslagvergunning krijgen voor het personeel. Ik was dus opeens mijn vaste baan kwijt. Ik ben toen samen met Esther, mijn vrouw, heel hard gaan nadenken over de toekomst en uiteindelijk wist ik het zeker: ik begin een eigen bedrijf!’

Voorspoedige start met een klein smetje
Het begin liep op rolletjes. Alfred investeerde in gereedschap en een bus, liet een logo en een website (www.alfredottens.nl) ontwerpen door een bevriende vormgever en kon direct aan de slag met de eerste opdrachten. Maar net toen het echt ging lopen kwam er een kinkje in de kabel: Esther scheurde haar achillespees af en kon een tijd niet lopen. ‘Dat is heel vervelend, zeker als je een baby hebt. Met veel hulp van familie en vrienden hebben we het toen gered. Ik kon zelf namelijk niet constant thuisblijven omdat ik al flink wat opdrachten had. Ik ken heel veel mensen, ook in de bouw. En iedereen was enthousiast over mijn plannen. Dus toen ik eenmaal begonnen was kwamen de eerste telefoontjes al snel binnen. In juni was ik door mond-tot-mondreclame al volgeboekt tot eind augustus en ook voor daarna liggen er al opdrachten klaar. Dat is natuurlijk prachtig, maar er schuilt ook een gevaartje in. Je moet het niet té druk krijgen, want dan worden de wachttijden voor grote opdrachten te lang. Voor kleinere klusjes tussendoor, zoals een dakraampje plaatsen, houd ik altijd tijd vrij. Dat doe ik desnoods ’s avonds even.’

Minder vrije tijd, leuker werk
Sinds Alfred zelfstandig is heeft hij wat andere werktijden dan iemand met een kantoorbaan. ‘Overdag werk ik op normale tijden, dan ga ik een hapje eten en daarna kruip ik van 7 tot half 10 achter de computer voor administratie, offertes en inkoop. Ook op zaterdag werk ik, omdat veel mensen er graag bij willen zijn als er in hun huis gebouwd wordt. Mijn weekend begint daarom op zondag. Maandag heb ik papa-dag, dus ook vrij. De hoeveelheid vrije tijd die je als ondernemer moet inleveren heb ik vooraf misschien wel wat verkeerd ingeschat, maar dat vind ik geen probleem. Het is geweldig leuk werk, het is voor jezelf en je krijgt er ook veel voor terug. Ik kan nu al zeggen dat ik niet terug zou willen. Ik maak meer uren dan ooit, maar toch heb ik nu veel meer vrijheid. Wat ik wel merk is dat ik meer met mijn hoofd bezig ben. Organiseren, plannen, offreren, inkopen… Ik bestel zoveel mogelijk materialen via e-mail en laat het dan bezorgen, zodat ik niet steeds weg moet om even wat op te halen. Ideaal, een smartphone in de bouw.’

Kritisch op zichzelf
Alfred is een allround timmerman die timmerwerkzaamheden in de meest brede zin van het woord uitvoert. Van tuinhuizen tot gevelbekledingen, van kozijnen en dakkapellen tot houten constructies. Maar ook een nieuwe badkamer of keuken of een complete renovatie neemt hij graag aan. ‘Ik werk samen met mensen als installateurs, metselaars en stukadoors aan wie ik het specialistische werk uitbesteed. Ik kan zelf aardig een muurtje stuken, maar een vriend van mij is stukadoor. Als hij zo’n muur doet wordt het een spiegeltje! Ik streef altijd naar de hoogste kwaliteit voor mijn klanten, dan moet je niet zelf dingen willen doen die anderen beter kunnen. Ik ben heel kritisch op mijn eigen werk, wil het perfect doen. Ook als daar soms wat meer tijd in gaat zitten dan ik heb geoffreerd, dat is voor mijn rekening. De klant moet tevreden zijn, daar gaat het om. Ik ga na een klus met mijn voeten op de bank voor de tv zitten en ben het kwijt, die klant moet er nog jaren naar kijken.’

Klanten tevreden achterlaten
Er zijn verschillende dingen die Alfred waardeert in zijn werk. In de eerste plaats mooie dingen creëren. ‘Ik kan ervan genieten om dingen die ik vooraf uitgedokterd heb met mijn handen uit te voeren. Vooral als het dan ook nog mooier wordt dan ik had gehoopt.’ Wat hem ook aanspreekt is het ontmoeten van totaal verschillende mensen. ‘Je komt steeds weer bij andere mensen. De een vriendelijk, de ander lastig, weer een ander bezorgd. Ik vind het leuk om met die verschillende mensen om te gaan. De ene keer kom je bij een dame die je heel formeel met 'ja, meneer Ottens, alstublieft meneer Ottens' aanspreekt en bij de volgende klant zit je losjes te ouwehoeren over voetbal en vrouwen. Die verschillen vind ik mooi. Maar wat ik vooral leuk vind van dit werk is mensen tevreden achterlaten. Ooit zei een klant in Haren tegen mij: ’Deze verbouwing lag niet als een last op mijn schouders’. Mooi compliment vond ik dat. Tevredenheid zit soms in onverwachte dingen. Ik zag laatst bij een klant wat afval in een schuurtje staan en vroeg of ik dat ook even mee moest nemen op de aanhanger. Kleine moeite toch? Maar hij vond het super!’

Rudy Noordenbos