G&T2013

Maandelijks Nieuwsblad voor Garmerwolde, Thesinge en omstreken

39e jaargang - september 2013 

Bakker Klaes Hoekstra

201309

Klaes Hoekstra in zijn element (foto: Cees Leurs)


Bijzondere bakker met een warm hart

Vers brood, koek en banket van Klaes Hoekstra, de ambachtelijke bakker uit Bedum. Je hoeft er niet voor naar Bedum; het is elke dag te koop in de Agrishop. Maar kom je in Bedum, loop dan eens binnen in de bijzondere winkel van een bijzondere bakker. Een bakker die columns schrijft en een boek dat binnenkort in Amerika uitkomt, die lezingen houdt voor multinationals en die de ene vakprijs na de andere wint. Maar vooral een man met twee passies: zijn vak en mensen.

Vroeg opstaan
Maandagochtend, tien uur. Klaes Hoekstra (1954), wit shirt, blauw-wit-geruite bakkersbroek, heeft er al een halve dagtaak opzitten. Of eigenlijk nachttaak. Om drie uur ’s nachts begint hij. Die luxe staat hij zichzelf sinds kort toe, vroeger begon hij om twaalf uur ‘s nachts. Tot een uur of negen bakt hij door. Slapen doet hij al meer dan 35 jaar in twee blokken. ’s Middags van één tot vier, ’s avonds van half elf tot drie. ‘Ik vind dat geen probleem, want ik heb het mooiste vak van de wereld.’ Een vak waar hij bij toeval in is gerold. ‘Ik zat op de mavo, maar ik was nogal rebels en ben daarom van school gestuurd. Wat nu? was de vraag. Ik ben totaal niet technisch, kan nog geen stekker aan een snoer zetten. In die tijd was de gedachte: wie niets kan, kan altijd nog bakker worden. Tegenwoordig denken we daar wel wat anders over, maar goed: ik ging naar de Bakkersvakschool in Leeuwarden. En ik vond het gewéldig.’

Een Friese bakker in Bedum
Klaes had de smaak helemaal te pakken en studeerde nog eens vier jaar aan de Hogere Bakkersvakschool in Wageningen. Eenmaal afgestudeerd trouwde hij met Margreet, en een week na hun huwelijksdag begonnen ze hun eigen bedrijf. ‘We hadden een bakkerszaak overgenomen in een achterafstraatje ergens in Leeuwarden. Margreet had een goede administratieve baan, maar die zegde ze op; zo ging dat toen nog. Ze werkte mee in het bedrijf, zette zich voor meer dan honderd procent in. Maar haar hart lag daar niet. Na vijftien jaar hadden we de omzet verdrievoudigd. Meer zat er niet in. Het was tijd voor een nieuwe uitdaging. We verkochten de zaak, ik kreeg een baan in de bakkerijmachinehandel. We hadden twee kinderen, een leuk huis, een tuin, een bootje. Margreet had het geweldig naar haar zin, als zwem-, voorlees-, oversteekmoeder, en nog veel meer. Op een dag zei ze: “Ik zie dat hier drie mensen heel gelukkig zijn, maar dat moeten er vier zijn. Als je een nieuw bedrijf begint, wil ik álles wel doen, maar ik ga niet meer bij je in de winkel staan”.’
Op zoek naar een nieuw bedrijf, kreeg Klaes de tip eens in Bedum te gaan kijken. ‘Ik wist niet waar het lag. In Groningen? Daar ging ik niet eens kijken. Maar ik heb mijn vooroordelen toch maar ingeslikt. Dat is nu negentien jaar geleden en inmiddels ben ik een echte Bedumer.’
In 1994 opende Bakkerij Hoekstra haar deuren aan de Kerklaan in Bedum. Samen met zijn vrouw en medewerkers maakte Klaes er een florerende onderneming van.

De liefde van mijn leven
Bijna 35 jaar lang was Klaes’ vrouw Margreet zijn steun en toeverlaat. In mei 2012 overleed ze. ‘Tijdens haar ziekte kwamen er regelmatig medewerkers langs bij ons. Om een knuffel te brengen, of een prakje eten. Ook veel andere mensen uit Bedum trouwens. En dat is nog steeds zo. Ik voel me rijk, niet in geld, maar omdat ik zo veel lieve mensen om me heen heb. Dat sleept me er echt doorheen. Met Margreet heb ik de liefde van mijn leven verloren. Dat is ontzettend verdrietig. Maar ik voel ook dankbaarheid voor de mooie jaren die we hadden, en dat we samen mochten oplopen.
Margreet had kanker. Ik had het gevoel dat ik niets voor haar kon doen. Maar ik wilde toch iets doen, en heb in 2011 de Bedumer Winterloop georganiseerd om geld in te zamelen voor KWF Kankerbestrijding. En we gaan daarmee door, ook in 2014 weer op de eerste zaterdag van februari. Jong en oud laten zich sponsoren: wandelen, Nordic Walking, hardlopen, het mag allemaal. Er is muziek, ’s avonds een benefietconcert, en het hele dorp helpt mee. Vorig jaar was de opbrengst 18.000 euro.’

Levensdoelen
Achter op Klaes’ visitekaartje staan vijf persoonlijke levensdoelen. Eén daarvan is: ‘Positief, sociaal en betrouwbaar zijn voor de mensen om mij heen en in den verre.’ Hij brengt het onder meer in praktijk in zijn personeelsbeleid. Klaes heeft trouwens geen personeel, maar medewerkers. ‘Ik kan wel van alles verzinnen en mijn mensen enthousiasmeren. Maar we doen het met elkaar, zonder mijn medewerkers kan ik niets. ’Het zijn er in totaal 21, waarvan 13 verkoopsters, 2 chauffeurs en 6 man in de bakkerij. ‘Ik probeer altijd sociaal te zijn ten opzichte van mijn medewerkers en te zorgen dat iedereen hier met plezier werkt. Daar krijg ik een hoop loyaliteit voor terug. En er is weinig verloop, mensen blijven hier lang werken.’
En de mensen ‘in den verre’? Vanaf 1982 was Bakkerij Hoekstra al betrokken bij de kleding- en voedseltransporten van Leeuwarden naar Polen. In de loop der jaren volgden verschillende goededoelenacties. Een bakkerijtje in een weeshuis in Brazilië bijvoorbeeld. Van de opbrengst van het verkochte brood kunnen de weeskinderen eten. Een paar keer per jaar bakt Hoekstra ‘broodjes Goede Doel’, steeds voor een ander goed doel. Organisaties kunnen zich daarvoor aanmelden. ‘Zo kwam ik in contact met Stichting Nahid die een opvanghuis voor vrouwen in Kabul (Afghanistan) heeft opgezet. Binnenkort ga ik daar naartoe om te helpen bij het opzetten van een bakkerij. Ga ik die meiden de kneepjes van het vak bijbrengen. De machines staan al klaar.’

Creatief
Bakkerij van het jaar (2004). Baas van het jaar (2008). Innovatieprijs (2008, 2009 en 2010). Het zijn maar enkele van de prijzen die Bakkerij Hoekstra in de loop der jaren in de wacht sleepte.
‘Ik ben niet creatiever dan andere ondernemers. Maar het verschil is dat ik de ideeën die me te binnen schieten ook uitvoer. Ideeën die ik vaak krijg als ik alleen ben. ’s Nachts om drie uur in de bakkerij, of op zondagochtend, varend in mijn bootje. Ik heb dan ook altijd een opschrijfboekje bij me.’ Die ideeën resulteren in ‘flauwekulacties’, zoals Klaes ze zelf noemt. Zoals een broodje Liefdesverdriet op Valentijnsdag, EK Huilebalkjes na verlies van Oranje, en een tompouce Aardschok.

Belevingswinkel
Je staat voor een vitrine met taartjes en kunt niet zo snel kiezen. En je wilt wel eens een ander soort brood proberen, maar welk? Achter je groeit de rij wachtenden aan, dus neem je maar snel wat je altijd al neemt. Zo niet bij Bakkerij Hoekstra. In 2002 introduceerde Klaes een nieuw concept in zijn winkel: half zelfbediening, half bediening. Als klant kies je wat je nodig hebt, en je gaat er snel mee naar de kassa. Of je gaat op je gemak de looproute langs en zoekt rustig uit waar je zin aan hebt. Rieten boodschappenmandjes staan klaar.
Internetwinkelen heeft de toekomst, weet Klaes. Het antwoord van de ondernemer daarop is: belevingswinkel. ‘Mensen willen vermaakt worden. Je moet dus steeds zorgen dat er iets gebeurt in je winkel, dat er iets te beleven valt.’ In de winkel van Bakkerij Hoekstra zijn al een baktheater, een horecahoekje en een speelhuisje voor kinderen. Maar Klaes heeft nog meer plannen. Inspiratie deed hij onder meer op in Amerika en in het Bakery Experience Center in Oostenrijk, waar de bezoeker de reis van het Kaiserbrötchen door de bakkerij beleeft.

Meer weten over de ideeën van Klaes? Lees zijn boek “Wereldberoemd in Bedum en omstreken, inspiratieboek voor de actieve ondernemer”. Hij schreef het in 2011 en binnenkort verschijnt het in Amerika. Een boek over reclame, marketing en mensen. Maar vooral een boek van en over een bakker met een warm hart. Kijk ook eens op www.bakkerijhoekstra.nl.
Producten van Bakkerij Hoekstra zijn te koop bij de Agrishop in Garmerwolde.

Anne Benneker