G&T2013

Maandelijks Nieuwsblad voor Garmerwolde, Thesinge en omstreken

40e jaargang - april 2014 

Schoolfotobouchier viert zijn eerste verjaardag

201404a

Het kantoor van Schoolfotobouchier, boven de garage van huize Bouchier
aan de Koningsheert (foto: Ton Bouchier)


Foto Bouchier is sinds 1916 tot op de dag van vandaag een begrip in Groningen. Grootvader Bouchier kocht de eerste winkel aan het Zuiderdiep, zijn zoon volgde hem op en diens zoon Ton Bouchier zette met zijn vrouw Thea de traditie voort. Sinds kort doen ze dat vanuit hun huis aan de Koningsheert in Garmerwolde, maar nu onder een nieuwe naam: Schoolfotobouchier.

Rode neuzen
Het duurt even voor de voordeur openzwaait maar ik weet zeker dat ik aan het juiste adres ben. Er staat een auto met bedrijfsnaam op de oprit en naast de deur hangt een bord met ‘Schoolfotobouchier’. Al is het avond, Ton is nog aan het werk in het kantoor boven de garage. ‘Van april tot oktober is voor ons de drukste tijd van het jaar. Schoolfoto’s maak je niet in de winter, dan hebben de kinderen rode neuzen van de kou.’ Beneden aan de keukentafel vertellen Ton en Thea over hun bedrijf, hoe het was en hoe het hun nu vergaat.

Van vader op zoon
Ook grootvader Bouchier had aan het Zuiderdiep zijn fotostudio op zolder, maar dat was omdat daar noordelijk licht door de ramen viel. Er waren immers nog geen flitsers in die tijd. Later verhuisde hij de winkel naar de Oude Ebbingestraat. Ton (1952) was een jongetje van vier, vijf jaar toen hij zijn opa daar aan het werk zag in de fotostudio waar het rook naar kruitdamp. ‘Hij had daar een raamwerk gemaakt, een soort gangetje met een wand van melkglas. Daarin liep een gootje, waarin een lont lag. Mijn opa stelde de camera in, doek erover, en stak dan die lont aan. Dan kwam er een flits van een kwart seconde om de foto te maken. Heel ingenieus.’ Ton’s vader nam de zaak over, maar Ton zelf koos op zijn vijftiende voor de zeevaartschool. ‘Mijn hart lag en ligt nog steeds op het water.’ Maar het varen op coasters viel hem zwaar, hij kreeg heimwee. In 1972 kwam hij terug en ging bij zijn vader in de zaak.

Drukke tijden
Inmiddels was Thea in zijn leven gekomen. Samen woonden ze boven de winkel, die nu aan de Nieuwe Ebbingestraat gevestigd was. Thea werkte als registratieassistente in toen nog het Academisch Ziekenhuis, en later bij de Raad voor de Kinderbescherming. Er kwamen twee zonen, Tom (1980) en Rick (1983). In datzelfde jaar kochten ze de zaak, ze werden ieder voor 50% eigenaar. Thea zegde haar baan op. Dat had zo zijn voordelen, de zorg voor de kinderen kon ze combineren met het werk. ‘Maar’, zegt Thea, ‘het waren altijd wel heel lange dagen, en alleen de zondag hadden we vrij.’ Het waren ook drukke tijden: zo’n honderd trouwreportages per jaar, portretfotografie, pasfoto’s. En natuurlijk de schoolfotografie, altijd al een belangrijke poot van het bedrijf. Thea deed alles wat met administratie, acquisitie en boekhouding te maken had, plus de winkel. Ton was de uitvoerende kracht.

Veranderingen
‘Foto Bouchier was rond 2000 de eerste fotostudio in de stad die overging op digitale fotografie’, vertelt Ton met gepaste trots. ‘Er was ook geen keus, je moest wel met de tijd meegaan. Maar het was een enorme omschakeling en ik heb me echt moeten omscholen. Met vallen en opstaan heb ik het geleerd.’
Opnieuw een grote verandering deed zich twee jaar geleden voor. Ton kreeg een ernstige ziekte, waarvan hij nu hersteld is. ‘Maar het zette ons wel aan het denken. Ik werd zestig en we dachten: willen we nog zes jaar zo verder gaan?’ ‘Het was altijd rennen en vliegen’, voegt Thea toe. ‘Als Ton om vier uur klaar was met de schoolfotografie, moest hij nog naar de zaak. Snel een pizza en hup weer verder. Bovendien, een eigen zaak betekent veel lasten en veel zorgen.’
Thea en Ton besloten de zaak te verkopen aan een medewerker. Ze verkochten ook de naam, en kozen voor hun nieuwe bedrijf de naam Schoolfotobouchier. Het bedrijf bestaat in mei precies een jaar en is gespecialiseerd in schoolfoto’s. Maar Ton gaat ook nog regelmatig op pad voor trouw- en andere fotoreportages, portretfotografie op locatie en videofilms.

Webshop
Ton maakt de schoolfoto’s, Thea doet al het regelwerk. ‘We zijn net boeren, we hebben een tijd van zaaien, die is nu, en dan is het heel druk. Maar in de schoolvakanties, dan hebben we echt vrij en oogsten we toch. Want de verkoop van de foto’s gaat nu digitaal. De ouders krijgen een folder met de foto van het kind en een persoonlijke inlogcode om in te loggen in onze webshop. Daar zien ze dan de foto’s, maar ook petjes, bekers, knuffels, canvasdoeken en nog veel meer waarop de foto gezet kan worden. Bestellen is heel simpel, de ouders stellen hun eigen pakket samen. Komt het financieel even niet uit, of is er een cadeautje voor opa of oma nodig, dan kan er altijd nabesteld worden.’

201404b

Ton voor de schoolbus (foto: Ton Bouchier)


Blijvertje
De schoolfoto is een blijvertje, weten Ton en Thea. ‘Een foto van je kind maken, dat kan iedere ouder. Maar wij maken professionele foto’s, we hebben een mobiele studio bij ons, met achtergronden en een ‘flitsparaplu’. En alleen een schoolfotograaf maakt een foto van een hele klas plus de juffen en meesters.’
‘Ik heb schoolfotografie altijd een mooi onderdeel van het vak gevonden. Mensen op een voordelige manier uitlichten, dat vind ik mooi, dat doe ik het liefst’, besluit Ton. Maar Thea heeft nog een toevoeging. ‘Het is een vak dat je moet kunnen. En Ton kan dat. In al die jaren is hij nog nooit uitgevallen tegen een kind. Hij heeft zó veel geduld. Hij is er gewoon geknipt voor.’

Meer weten? Kijk eens op http://www.schoolfotobouchier.nl.

Anne Benneker